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阿拉斯加

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阿拉斯加

【阿拉斯加的地理】

阿拉斯加北連北極洋,南接太平洋,東與加拿大相鄰,西則隔白令海峽與俄羅斯相望,西南有阿留申群島綿延3,460多公里,至俄羅斯的堪察加半島附近,面積172萬平方公里,比新疆或蒙古都大,約台灣的50倍大。全州只有2%的面積,陸地交通可達,所以,都會區以外的家庭都需仰賴私人飛機或水上飛機。

阿拉斯加為美國第49州,人口72萬人,其中,約有一半的人口住在第一大城–安克拉治。首都為朱諾(Juneau),為全美國唯一沒有道路可達的州首都。1867年,當時的美國國務卿舒爾(William H. Seward)以720萬美元從俄國手中買下,平均每公畝約2美分。

感覺上,阿拉斯加好像地處極端偏僻,但其實它是全球經濟的地理中心。安克拉治離全球的三大金融中心–紐約、東京、倫敦均約5,000公里左右,以前的華航由台灣飛美東紐約的班機,均在安克拉治加油,因為經北極到紐約,比橫越太平洋要近得多。

【阿拉斯加的歷史】

愛斯基摩人是阿拉斯加的原住民,在這片廣大、荒涼、寒冷卻資源豐裕的土地上,已居住了數千年,以捕魚為生。1648年,俄國人Semyon Dezhnzov’s航海途中遇到暴風雪,船隻被沖到阿拉斯加岸邊,從此,開始了白人的殖民史。此後約一個世紀,這塊土地都乏人問津,直到1741年,俄國人才偶爾來到阿拉斯加,但主要的目的是為了獵取他們號稱『世界最棒』的海獺皮革,在獵捕行動完成後隨即離開。1774~1800年間,西班牙人也在瓦爾迪斯(Valdez)一帶殖民,那一帶的建築因而呈現出西班牙式的風貌。直到1867年,整個阿拉斯加被美國買去後,才結束了這場俄國與西班牙間紛擾的殖民之爭。1910年,阿拉斯加正式成為美國第49州。

【阿拉斯加的氣候】

阿拉斯加南部(包括安克拉治一帶)夏天平均溫度,高溫在20C,低溫在10C左右,夏日平均日照時間約有20個小時,每年降雨量僅約50毫米,大部份的時間都是晴朗亮麗的好天氣,氣候相當宜人舒適。冬季時,日照時間約有6小時,清朗、明亮的夜空最適合觀看北極極光。從銀河系各星系和星球發出的光束,穿過暗夜的天空,顯得特別明亮,讓人震懾。

貝羅(Barrow)素有『世界之頂』(The Top of the World)之稱,是全世界最近北極的小鎮,冬天為永夜,夏天為永晝。每年夏天連續83天都是白天,沒有黑夜。雖然24小時全為白日,但即使在盛夏的七月天,平均的低溫僅為1.1C 。相反的,每年冬天連續約3個月都是黑夜,沒有白天,稱為永夜。全阿拉斯加最低的溫度紀錄為 -62.2C,最高溫為37.8C(100F),均發生在北極圈以北,而此高溫記錄恰好與位在赤道附近的夏威夷最高紀錄相同。

【阿拉斯加的產業】

阿拉斯加最大的產業–石油,約佔州政府80%的收入,第二大為漁業,主要的魚種有鮭魚(國王鮭、銀鮭)、阿拉斯加鱈魚(Lingcod)、北極鱈魚(Pollock)、阿拉斯加比目魚(Halibut)、帝王蟹(King Crab,兩隻腳張開可長達2公尺)、雪蟹(Snow Crab)、象拔蚌、干貝及各種蝦、蟹、蚌類,均以巨大聞名。據統計,民眾只要看到海產包裝上標示『阿拉斯加海鮮』(Alaska Seafood),80%的人皆會購買。其次是礦業,最著名的是金礦,另外還有各種稀有金屬及玉石。再者是觀光業,這片號稱為『人間最後一塊淨土』的阿拉斯加美景,為各地方政府每年帶來豐沛的財源。此外,由於國防部在安克拉治(Anchorage)及費爾班克(Fairbanks)設有軍事基地及設施,也為該州帶來龐大的經濟收入。

HalibutHunterAndCatch

 

【極光的形成】

看到極光 (aurora) 會使人感覺幸福,而阿拉斯加就是世界公認的最佳觀賞點,其靠近北極且無陸上交通可達的偏闢小鎮Fort Yukon就有『世界極光之都』的美名。

極光是在太陽表面帶電荷的微粒子,經由太陽風被吹進大氣層時,因地球磁場的感應,會沿同一方向加速地被推離地球(電磁學的右手定則);這些帶電荷的微粒子會沿著地球表面由北極到南極而形成的磁場球(magnet sphere)快速飛行後離開地球而不會進入地表。在北極附近的地球磁場,由於聚集了大量、快速(每小時35,000英哩)且突然轉彎(沿著地球磁場球)的帶電粒子,因加速衝撞大氣層中各種氣體,使其在游離化後而產生各種顏色的光芒(霓虹燈原理),而這一幕幕炫麗的光彩幕簾,在浩瀚、虛渺的夜空中所構成的大自然舞台上升起,先是發光、舞動、起伏、搖擺、摺疊後再展開,然後消失,黑夜再度掌控全局;數分鐘後,新的光幕再度點亮了夜空,所有上述極光的舞姿不斷地在北極清澈而寒冷的夜空中升起。

大部份的極光為黃綠色,但有時會以紅、藍、紫等色呈現(依被游離化氣體的種類而定)。極光產生於相當高的大氣層中,最低大約離地100公里起,向上延伸至數百公里的太空裡。一般大型民航機飛行高度約10公里;因此,如果時間和機位都對,當您坐飛機從Seattle起飛,一直到Anchorage止的4小時飛行期間,您都可在右方看到炫亮的極光。

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精彩景點
荷馬
荷馬港在基奈半島的西南方,是所有公路的終奌,故有道路終結者的綽號。因盛產太平洋比目魚,故又有世界比目魚之都的稱(World capital of Halibut)。1896年因有煤礦商人Homer Pennock在此大量採煤,故此城以其命名。
本港除比目魚之外,亦盛產其他多種魚類,如各類鮭魚、象拔蚌、蛤蜊等。此外,本港濱臨太平洋內灣.....